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Worauf der Messtechniker bei PC-Messkarten achten sollte

Redakteur: Dipl.-Ing. (FH) Hendrik Härter

PC-Messkarten lassen sich für unterschiedliche Aufgaben verwenden. Doch worauf sollte ein Messtechniker beim Kauf achten?

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PC-Messkarten sind in der Messtechnik nicht wegzudenken. Doch worauf ist bei ihrem Kauf zu achten?
PC-Messkarten sind in der Messtechnik nicht wegzudenken. Doch worauf ist bei ihrem Kauf zu achten?
(Bild: Meilhaus)

Der Messtechnik-Markt hält ein breitgefächertes Sortiment an Produkten für die unterschiedlichsten Anforderungen bereit. Denn der Anwender benötigt nicht unbedingt immer das Produkt, das gerade an der Spitze der technischen Entwicklung steht, sondern vielmehr das Produkt, mit dem er seine messtechnischen Aufgaben am effizientesten lösen kann. So ist die Messkarte, eingebaut in Industrie-PC-Systeme mit vielen Slots, die ideale Lösung für Anwendungen mit vielen Kanälen auf engem Raum, für Prozesssteuerungen, Echtzeit-Applikationen und Teststände.

Auch in der Embedded-Umgebung spielen Messkarten eine wichtige Rolle. Denn dank Treiber-Software für diverse Entwicklungsumgebungen (statt fester, unveränderlicher Apps) besteht bei Messkarten die Möglichkeit der Automatisierung von Messanordnungen ganz nach den eigenen Vorstellungen. Zudem erlaubt die Kombination aus Messkarte und PC eine fast unbegrenzte Speicherung der Daten durch erweiterbare/austauschbare Massenspeicher wie SSD oder Laufwerke, bis hin zur Internet-Anbindung an die Cloud. Und für Echtzeit-Anwendungen ergibt sich der Vorteil, dass Daten direkt und priorisiert über den internen PC-Bus übertragen werden können, ohne den Flaschenhals von Schnittstellen.

Die Kriterien bei PC-Messkarten

Was sind nun aber die Entscheidungskriterien, wenn es um die Auswahl einer Messkarte geht? Ganz weit oben steht die Langzeitlieferbarkeit. Denn Messkarten werden oft nicht in Einzelsystemen sondern in Serien von Testständen, Messsystemen oder anderen Embedded-Systemen eingebaut. Sobald diese in der Industrie im Einsatz sind, sollen sie so lange wie möglich laufen. Je länger eine Anlage, etwa im Falle eines Defekt still steht, desto höher die Ausfallkosten.

Bei einem Ausfall ist also ein zuverlässiger und schnell verfügbarer Ersatz einzelner Systemkomponenten oft lebenswichtig. Für den System-Integrator spielt die Software-Unterstützung eine wichtige Rolle. Werden die Entwicklungsumgebungen unterstützt, die der Programmierer bevorzugt, wie LabVIEW oder C#? Und, falls es zu technischen Fragen kommt: Sind ausführliche Handbücher (eventuell in deutscher Sprache) verfügbar, steht ein kompetenter Support, wenn möglich ebenfalls in deutscher Sprache und in gewissem Rahmen kostenfrei, zur Verfügung? Ein weiteres Auswahl-Kriterium ist die Anschlusstechnik.

Bietet der Messkarten-Hersteller auch das passende Zubehör? Werden preiswerte Standard-Verbinder wie Sub-D verwendet, so dass eigene Anschlusstechnik durch den Anwender einfach realisiert werden kann? Schließlich kann es für manchen Anwender wichtig sein, inwieweit er die komplette Messtechnik oder eben nur die Messkarte von seinem Lieferanten beziehen kann. Denn gerade Systemintegratoren benötigen oft klassische Messinstrumente – entweder als Entwicklungs-Werkzeug oder als weitere Komponente ihres zu entwickelnden Systems. Kann alles aus einer Hand bezogen werden, vereinfacht das die Sache und hat daher oft einen enormen Vorteil.

Programmieren nicht notwendig

Mit der ME-Serie bietet Meilhaus Electronic verschiedene PC-Messkarten für den PCI-, cPCI- und/oder PCI-Express-Bus. Neben Treiber für Windows (Microsoft Visual Studio C#, C++, Visual Basic, außerdem LabVIEW und TestManager-CE) können die Karten mit der Software ME-PowerLab³ betrieben werden. ME-PowerLab³ verbindet zwei Funktions-Prinzipien: Über eine Oberfläche lassen sich die Messkarten ohne zu programmieren schnell bedienen. Das bietet sich für schnelle Funktionstests, Einarbeitung und einfache Anwendungen an. Hinzu kommt eine integrierte Skripting-Umgebung.

ME-PowerLab³ ist kostenlos im Lieferumfang der Messkarten enthalten. Meilhaus Electronic garantiert Langzeit-Lieferbarkeit, soweit die Bauteil-Situation es erlaubt. Müssen einzelne Modelle eingestellt werden, erfolgt eine Information der Anwender mit einer Empfehlung, eine Karte als Ersatz auf Lager zu legen.

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