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Vor 20 Jahren: Die letzten Kosmonauten verlassen die MIR

| Autor / Redakteur: Christian Thiele und Wolfgang Jung, dpa / Sebastian Gerstl

Der Letzte macht das Licht aus: Vor 20 Jahren verließ die letzte Besatzung die Mir, die erste dauerhaft bewohnte Raumstation der Menschheit. Monate später verglüht die Raumstation in der Erdatmosphäre. Was bleibt bis heute von dem Labor?

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Die damalige russische Raumstaion Mir, aufgenommen von der NASA-Raumfähre Discovery. Am 16. Juni 2000, nach etwa 15 Jahren Betrieb, verließen die letzten Kosmonauten die erste bemannte Weltraumstation.
Die damalige russische Raumstaion Mir, aufgenommen von der NASA-Raumfähre Discovery. Am 16. Juni 2000, nach etwa 15 Jahren Betrieb, verließen die letzten Kosmonauten die erste bemannte Weltraumstation.
(Bild: NASA)

Als Sergej Saletin die Luke der Raumstation Mir hinter sich schloss, ahnte der Kosmonaut nichts vom schnellen Ende des pannenanfälligen Vorpostens im All. „Wir waren uns aber bewusst, dass die Tage der Mir gezählt waren“, sagt der Russe zwei Jahrzehnte später der Deutschen Presse-Agentur in Moskau. An diesem Dienstag vor genau 20 Jahren, am 16. Juni 2000, verließ Saletin mit seinem Kollegen Alexander Kaleri die Mir - als letzte Menschen.

Ende einer Ära

„Es war unser gemeinsames Zuhause“, sagt der heute 58-Jährige. Das Potenzial der Station sei nicht ausgeschöpft gewesen, habe er während des Rückflugs zur Erde gedacht. Die Ausrüstung für Experimente hätte mindestens noch drei bis vier Jahre „ziemlich nützlich“ sein können.

20 Jahre Ende der MIR
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Eigentlich war Kaleris und Saletins Mission so etwas wie eine Notoperation, um die fliegende Station doch noch zu retten. Etliche Lecks dichteten die beiden Männer während ihrer 72 Tage im All ab. „Was meinen Sie, was das für eine Arbeit war, so ein Riesending wieder flott zu kriegen“, sagte Bordingenieur Kaleri danach. Zu diesem Zeitpunkt war noch offen, ob die Mir etwa zu einem Weltraum-Hotel umgerüstet werden könnte. Doch es fehlten Geldgeber.

So kam es, wie es wohl kommen musste: Am 16. November 2000 beschloss die Regierung in Moskau, die Raumstation aufzugeben. Am 23. März des darauffolgenden Jahres verglühte das marode Sowjet-Erbe kontrolliert in der Atmosphäre und ging als Trümmerhagel im Südpazifik östlich von Neuseeland nieder. Nach etwa 86 300 Erdumrundungen liegen die Reste der Mir auf dem Meeresgrund.

Ein Meilenstein der bemannten Raumfahrt - aber auch voller Pannen

Was von ihr bleibt? Sie gilt als Meilenstein der bemannten Raumfahrt. Ihr Name, der übersetzt «Frieden» oder «Welt» bedeutet, steht auch für die Zusammenarbeit der einstigen Konkurrenten im Kalten Krieg: 1995 lässt Russland erstmals US-Astronauten an Bord. Mit diesem Schritt soll nicht zuletzt der Weiterbetrieb der Station finanziell gesichert werden. Noch heute forschen Russen und Amerikaner gemeinsam auf dem Nachfolger der Mir, der Internationalen Raumstation ISS.

Die Mir sei nicht nur technologisch ein ganz wichtiger Schritt für die Präsenz der Menschen im All gewesen, sagt Europas Raumfahrtchef Jan Wörner. „Die Mir hat auch die geopolitische Dimension der Raumfahrt sehr eindrucksvoll belegt.“ Für ihn sei die Station auch ein Beleg für die Fähigkeit der Kosmonauten und Astronauten gewesen, mit schwierigen Situationen wie etwa einem Brand an Bord umzugehen.

1997 bricht in der Sauerstoffanlage ein Feuer aus, das die Besatzung mit dem Feuerlöscher eindämmen kann. Im gleichen Jahr rammt ein Versorgungsschiff die Station und reißt ein Leck in die Haut. Mehr als 1500 Pannen zählt die Bodenstation in den 15 Lebensjahren der Mir - ein bitterer Rekord für die stolze Raumfahrtnation Russland.

Insgesamt mehr als 100 Raumfahrer forschten rund 400 Kilometer über der Erde und mussten dabei auch als Handwerker einspringen. „Leider war es nicht gelungen, andere Länder zur Mitfinanzierung zu bewegen“, sagt Wörner, der Leiter der Europäischen Raumfahrtagentur Esa. Das Ende der Mir sei aber zugleich der Anfang der ISS gewesen.

Aus ursprünglich 6 wurden 15 Jahre Einsatz

Die 1986 gestartete Mir sollte die Überlegenheit der Sowjetunion im All beweisen. Der Kreml reagierte damit auf dem verlorenen Wettlauf zum Mond. Das war ein bitterer Schmerz für die Sowjets. Heute gilt die Raumfahrt als eines der wenigen Gebiete, wo Russland und die USA ungeachtet politischer Spannungen noch zusammenarbeiten.

Die russische Raumfahrtbehörde Roskosmos überlegt schon, eine neue Station zu bauen. Versenken oder demontieren: Wie es dann mit der ISS weitergehen soll, ist unklar. Im Kosmonautenmuseum in der russischen Hauptstadt Moskau können Raumfahrtfans schon seit langem in die Mir einsteigen - zumindest in einen Nachbau der Station.

Auch deutsches Handwerk im Weltall

1995/96 arbeitete der deutsche Astronaut Thomas Reiter 177 Tage auf der Mir. Aus heutiger Sicht sei die Ausstattung schlicht gewesen, meint der 62-Jährige. Man ist durch die ISS ein wenig verwöhnt. Aber damals war man am Ziel seiner Träume, an Bord einer Raumstation - und das war eben die Umgebung, in der man zu leben hatte.“

Teilweise sei es richtiges Handwerk gewesen. „Wenn ich überlege, welche Reparaturen wir über die Woche zu erledigen hatten, zum Teil mit Lötkolben. Die wissenschaftlichen Experimente wurden aber nicht beeinträchtigt. Für die ISS hat man von der Mir sehr viel gelernt.“

Das Ende der Mir sei schmerzhaft gewesen, erzählt Reiter. „Der Tag, an dem mein Zuhause für ein halbes Jahr in der Atmosphäre verglühte, war ein trauriger Moment.“ Aber man dürfe nicht vergessen, dass die Mir ursprünglich nur für sechs Jahre im All angelegt war. „Oben war sie letztlich 15 Jahre. Sie war zuletzt in keinem guten Zustand.“

2006 arbeitete Reiter schließlich 166 Tage lang auf der ISS. Er hofft auf eine weitere Zusammenarbeit von Russland, den USA, Europa - und vielleicht China. „Eine solche Kooperation wird immer geprägt von der großen Politik einerseits, aber auch von den Menschen, die tagtäglich in diesem Programm arbeiten. Und auf beiden Seiten gab und gibt es Menschen, die diese Zusammenarbeit wirklich gelebt haben und leben“, sagt er. Europa habe die Vermittlerrolle immer gut gestanden.

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