Flugwindkraftanlagen Segelflugzeuge sollen grünen Strom erzeugen

Redakteur: Dipl.-Ing. (FH) Thomas Kuther

Ein Testzentrum für Flugwindkraftanlagen, sogenannte Airborne Wind Energy Systems (AWES), soll in Irland entstehen. Dort will der Energiekonzern RWE Höhenwinde für die Stromproduktion nutzen.

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Liefert grünen Strom: dieses Segelflugzeug von Ampyx Power.
Liefert grünen Strom: dieses Segelflugzeug von Ampyx Power.
(Bild: RWE)

Flugwindkraftanlagen nutzen die starken und stetigen Winde in mehreren hundert Metern Höhe – und sollen zusätzlich die dafür notwendigen Infrastrukturkosten verringern. Das Konzept von Ampyx Power, das von RWE als erstes auf dem Gelände getestet werden soll, basiert auf einem Segelflugzeugdesign bestehend aus einem Kleinflugzeug sowie einer entsprechenden Start- und Landeplattform.

Das Kleinflugzeug hat eine Spannweite von zwölf Metern und ist über ein ultrastarkes Kabel mit einem Generator am Boden verbunden. Durch den Leinenzug wird gegen den Widerstand des Generators Strom erzeugt. Ist das Halteseil vollständig ausgezogen, gleitet der Flugkörper zurück, während die Winde das Halteseil wieder einzieht. Da das Einholen des Seils nur einen Bruchteil des erzeugten Stroms benötigt, liefert die konstante Ein- und Ausfahrbewegung sauberen, kostengünstigen Strom.

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Potenzial der Flugwindkraft-Technologie untersuchen

Das Testzentrum entsteht im Nordwesten Irlands im County Mayo. Ziel ist es, das Potenzial der Technologie zu untersuchen. Die Baugenehmigung für den Teststandort wurde jetzt erteilt. Noch in diesem Jahr soll mit der Errichtung der Infrastruktur begonnen werden.

„Das Testgelände für Flugwindkraftanlagen in Irland ermöglicht uns, frühzeitig diese neue Technologie für die Erzeugung von grünem Strom aus Windenergie zu erproben“, betont Katja Wünschel, COO Wind Onshore & Photovoltaic Europe & Asia-Pacific bei RWE Renewables. „Mit dem Demonstrationsprojekt sammeln wir Anwendungserfahrungen aus erster Hand und knüpfen gleichzeitig wertvolle Beziehungen zu Wegbereitern und Entwicklern auf dem Gebiet der Flugwindkraft.“

Demonstrationsanlage mit 150 kW geplant

RWE entwickelt das Testgelände zusammen mit Ampyx Power, einem niederländischen Unternehmen für innovative Windenergie-Systeme. Gemeinsam soll zunächst eine Demonstrationsanlage mit einer Leistung von 150 kW erprobt werden. Anschließend will man eine Anlage im kommerziellen Maßstab errichten. Diese soll über eine Leistung von 1 MW verfügen. Im Verlauf der geplanten achtjährigen Betriebszeit des Testzentrums sollen zudem auch Flugwindkraftanlagen von anderen Herstellern auf dem Gelände getestet werden.

Unterstützung vom EU-Förderprogramm Interreg North-West Europe

Die Testanlage wird durch das EU-Förderprogramm Interreg North-West Europe unterstützt. Das darunter fallende Projekt MegaAWE, in dem RWE und Ampyx Power zusammenarbeiten, wurde eigens ins Leben gerufen, um die technische Entwicklung und die Kommerzialisierung von Flugwindkraftanlagen zu fördern. Flugwindkraftanlagen erbringen derzeit Leistungen zwischen 100 und 200 kW. Weiterentwicklungen versprechen Leistungen im Megawattbereich und würden damit die Technologie auch für den kommerziellen Einsatz in großen Windparks attraktiv machen.

Ampyx Power wurde 2009 gegründet und ist heute eines der führenden Unternehmen in der aufstrebenden Flugwindkraft-Branche. Fabrizio Nastri, CEO von Ampyx Power, erklärt: „Nach zwölf Jahren harter Arbeit und vielen Generationen kleinerer Prototypen freuen wir uns, in Irland unsere 150-kW-Demonstrationsanlage unter realen Bedingungen betreiben zu können. RWE verfügt über große Erfahrung im Bereich der Windenergie. Durch die Zusammenarbeit mit RWE haben wir nun die Möglichkeit diese Erfahrungen in unser Produktdesign einzubringen. Das wird uns enorm dabei helfen, unsere Technik zur Marktreife zu führen.“

Irisches Team arbeitet an weiteren Erneuerbaren-Energien-Projekten

RWE ist seit 2016 in Irland vertreten mit Büros in Kilkenny und in Dun Laoghaire im Nordosten des Landes. Im Jahr 2018 hat das Unternehmen den 10-MW-Onshore-Windpark Dromadda Beg im County Kerry errichtet, den es seither auch betreibt. Das irische Entwicklungsteam von RWE arbeitet an weiteren Erneuerbaren-Energien-Projekten. Anfang des Jahres hat es eine Planungsgenehmigung für den 62-MW-Windpark Lyre im Süden Irlands beantragt.

Im Offshore-Bereich entwickelt RWE mit ihrem Partner Saorgus Energy den Windpark Dublin Array. Er ist auf eine installierte Leistung zwischen 600 und 900 MW ausgelegt. RWE treibt auch neue Solar- und Batteriespeicherprojekte in Irland voran. Kürzlich gab das Unternehmen die Inbetriebnahme seines ersten europäischen Batteriespeicherprojekts im irischen Stephenstown bekannt. Ein weiterer Batteriespeicher entsteht in der Nähe von Lisdrumdoagh.

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