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Matthias Maurer Neuer deutscher Astronaut ins ESA-Aufgebot berufen

Redakteur: Sebastian Gerstl

Das Training läuft schon länger, nun ist ein weiterer Schritt getan: Der Saarländer Matthias Maurer soll neuer Astronaut der Raumfahrtagentur ESA werden.

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Neuer deutscher Astronaut: Der Saarländer Matthias Maurer wird nach derzeitiger Planung am 16. Februar offiziell in das Team der ESA-Astronauten eintreten, wie ein Sprecher der Europäischen Raumfahrtagentur (ESA) in Köln am Donnerstag bestätigte.
Neuer deutscher Astronaut: Der Saarländer Matthias Maurer wird nach derzeitiger Planung am 16. Februar offiziell in das Team der ESA-Astronauten eintreten, wie ein Sprecher der Europäischen Raumfahrtagentur (ESA) in Köln am Donnerstag bestätigte.
(Bild: L.Bessone/ESA)

Der Saarländer Matthias Maurer (46) wird ESA-Astronaut - damit gibt es nun zwei Deutsche im aktiven Astronauten-Korps der Europäischen Raumfahrtagentur. Bei Twitter ist Maurer als @Explornaut unterwegs, schon lange trainiert er Fähigkeiten, die bei einem Einsatz im Weltraum von Nutzen wären. Als Grund für die Wahl Maurers gab Europas Raumfahrtchef Jan Wörner an: "Weil er gut ist".

Wann genau es für Maurer nun tatsächlich ins All geht, steht nach den Worten von Wörner noch nicht fest. Es gebe derzeit sechs ESA-Astronauten, die auf ihren zweiten Flug warteten - darunter Alexander Gerst, der 2018 als Kommandant auf der Internationalen Raumstation (ISS) arbeiten soll.

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Maurer ist nach Angaben der ESA Werkstoffwissenschaftler und kam 2010 zur Raumfahrtagentur. Mit umfangreichen Informationen zum neuen Mitglied des Teams hielt man sich dort zunächst zurück: Nach derzeitiger Planung soll der Eintritt am 16. Februar offiziell vonstatten gehen. Die Freude des 46-Jährigen dürfte jedenfalls groß sein - er ist einer von insgESAmt rund 8500 Kandidaten mit den notwendigen Voraussetzungen, die sich bei der Bewerbungsrunde der ESA im Jahr 2009 ins Zeug gelegt hatten.

Maurer gehört zum selben Astronauten-Jahrgang wie Alexander Gerst und der Franzose Thomas Pesquet, der aktuell auf der ISS ist. Sie hatten sich 2008 nach einer Ausschreibung der Esa auf den Job im All beworben. Anders als Gerst wurde Maurer nicht sofort ins Astronauten-Team berufen. Nun wurde er nachnominiert.

Bislang waren elf Deutsche auf Missionen im Weltraum, zuletzt @Astro-Alex Gerst im Jahr 2014. Er war ein halbes Jahr als Bordingenieur auf der ISS im Einsatz - und begeisterte via Twitter mit Fotos, Anekdoten und Einschätzungen aus dem All die Öffentlichkeit. 2018 soll Gerst abermals in der ISS um die Erde kreisen, dann als ISS-Kommandant. Er wäre der erste Deutsche in dieser Funktion.

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