Open Source Hardware littleBits machen Elektronikentwicklung so einfach wie Legospielen

Redakteur: Peter Koller

Mit einer Art Lego für die iPad-Generation will die MIT-Absolventin Ayah Bdeir die kreative Kraft der Elektronik vielen Menschen nahebringen. Ihr Startup hat bereits hunderttausende der kleinen Module namens littleBits verkauft.

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(littleBits)

Die littleBits sind kleine quadratische Elektronikmodule von einem Zoll Kantenlänge, die sich mit Hilfe von Magneten elektrisch verbinden lassen. Ihre Farbe lässt Rückschlüsse auf die Funktion zu: Blau steht für Stromversorgung, etwa per Knopfbatterie oder USB-Stecker, Rosa für Input zum Beispiel aus Sensoren oder Triggern, Grün für Output etwa in Form von LEDs und Orange für Verbindungsmodule. Aus mittlerweile 50 verschiedenen Modulen lassen sich laut der Company rund 150.000 verschiedene Schaltkreise kombinieren.

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Die Idee dazu kam Ayah Bdeir, die aus dem libanesischen Beirut stammt, während ihres Studium am MIT Media Lab. "Unsere Mission ist es, die Kraft der Elektronik in die Hände aller Menschen zu legen", sagt sie über ihr 2011 gegründetes Open-Source-Startup littleBits, das gerade erst wieder 11 Millionen US-$ an Venture Capital einsammeln konnte.

Das Konzept ist ideal, um etwa Kinder an das Thema Elektronik heranzuführen: "Es ist eine wirklich einfache Art, Kids für Elektronik zu begeistern", sagt Bdeir, die inzwischen an der University of New York Technologie-Themen unterrichtet. Allerdings hat sie festgestellt, dass die littleBits auch von ausgewachsenen Ingenieuren für das Rapid Prototyping genutzt wird: "Unser Kundenkreis ist wirklich eine bunte Mischung."

Erhältlich sind die littleBits über den eigenen Webshop, ausgeliefert wird international. Es gibt auch Starterkits, beginnend bei 99 US-$.

Eine littleBits-Projektseite zeigt Beispiele für die Anwendung der Module. Die Palette reicht dabei von einer simplen LED-Leuchte bis hin zu einem modularen Synthesizer oder kleinen Robotern.

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