Fühlende Maschine – Roboter in der Industrie mit eingebautem Tastsinn

| Autor / Redakteur: Adrian Hellmann * / Hendrik Härter

Roboter mit einem Tastsinn: Auch wenn ein Roboter nicht immer menschlich aussehen muss, so bietet ein Tastsinn für den industriellen Einsatz viele Vorteile. Mit der elastischen Magnetostriktion lässt sich das umsetzen.
Roboter mit einem Tastsinn: Auch wenn ein Roboter nicht immer menschlich aussehen muss, so bietet ein Tastsinn für den industriellen Einsatz viele Vorteile. Mit der elastischen Magnetostriktion lässt sich das umsetzen. (Bild: jim - stock.adobe.com)

Damit ein Industrie-Roboter seine Umgebung wahrnehmen kann, benötigt er Sensoren. Doch wenn er zusätzlich über einen Tastsinn verfügen soll? Eine Antwort bietet die elastische Magnetostriktion.

Roboter sind ein fester Bestandteil von Fabriken der Zukunft. In der Autoproduktion sind sie bereits heute nicht mehr wegzudenken. In Deutschland kommen dort auf 10.000 Arbeitnehmer etwa 300 Roboter – und es werden künftig noch mehr. Die Einsatzmöglichkeiten und die Funktionsweisen haben sich bereits in den letzten Jahren in kürzester Zeit verändert.

Nach Schätzung von Experten werden bis 2019 etwa 1,4 Mio. Industrieroboter weltweit zusätzlich eingesetzt. Den Großteil davon werden Cobots ausmachen. So werden kollaborative Roboter genannt, die problemlos, ohne Schutzzäune oder ähnliches mit dem Menschen zusammenarbeiten. Wie werden Roboter intelligent, um flexibel agieren und sicher mit dem Menschen interagieren zu können?

Wenn Roboter komplexe Aufgaben übernehmen

Intelligent ist ein Roboter dann, wenn er seine Umgebung wahrnimmt und auf sie reagiert. Dadurch kann er auch komplexe Aufgaben ausführen – beispielsweise unbekannte Objekte greifen – oder im Umfeld eines Menschen arbeiten. Dazu benötigen die Roboter allerdings Sensoren, die ihnen Informationen über ihr Umfeld vermitteln. Stationäre und mobile Roboter verfügen häufig über 2D- oder 3D-Kameras und Laserscanner, um ihr Umfeld optisch wahrzunehmen. Allerdings ist die Genauigkeit dieser optischen Systeme bisweilen durch ungünstige Lichtverhältnisse oder verdeckende Objekte beeinträchtigt. So wie ein Mensch verschiedene Sinne gleichzeitig nutzt und die einzelnen Wahrnehmungen im Gehirn zu einem Gesamtbild verknüpft, muss ein intelligenter Roboter über sogenannte multimodale Sensorik verschiedene physikalische Ereignisse simultan erfassen und auswerten können.

Um Roboter mit einem Tastsinn auszustatten, kommen Drehmoment- und Kraftsensoren zum Einsatz. So können die Maschinen sozusagen gefühlvoll Arbeitsaufträge präzise, tastgenau und sicher erledigen. Dafür werden in den Roboterarmen drehmomentführende Wellen, Achsen und Gelenke mit Sensoren ausgestattet. Diese erfassen kontinuierlich selbst kleinste Veränderungen von Kräften und Momenten. Messdaten werden mit Abtastraten von über 10 kHz, ohne Verzögerungen in Echtzeit an die Kundenschnittstelle ausgeliefert, was eine hohe Dynamik der Roboterbewegungen ermöglicht.

Die elastischen Magnetostriktion

Für die Messungen eigenen sich bei Robotern in erster Linie die Motorgetriebe, die sich in den Gelenken befinden. Je nach Anzahl der Freiheitsgrade des Roboters können dies bis zu sechs sein. Getriebetechniken müssen vor allem kompakt, leicht, präzise und über die gesamte Lebensdauer spielfrei sein. Die gleichen Anforderungen gelten auch für die Sensoren zur Messung in den Gelenken. NCTE nutzt für die Sensorik ihre eigens entwickelte Technik der elastischen Magnetostriktion: Durch Magnetisierung lässt sich Metall zum Sender eines Sensors machen.

Der entsprechende Empfänger erfasst dabei berührungsfrei die Magnetfeld-Änderungen und wertet sie aus. Ein Eingriff in das Originaldesign des Kunden ist nicht nötig. Selbst Hohlwellen zur Innenmessung mit Bohrungsdurchmessern ab 6 mm mit innenliegenden leistungsführenden Kabeln können zu Primärsensoren magnetisiert werden. Die Vorteile der Hohlwellenkonstruktion für die Robotik liegen auf der Hand. Sie ermöglicht einerseits die Durchführung von Versorgungsleitungen für den Antriebsmotor der nächsten Achse, andererseits können Steuer-, Sensor- und Pneumatikleitungen für den Greifer oder andere Manipulatoren im Inneren der Achse durchgeführt werden. Dies minimiert die Gefahr, dass sich die gebündelten Leitungen bei sehr komplexen Bewegungsabläufen um die vorderen Roboterachsen wickeln. Zudem bedeutet dies eine erhebliche Erweiterung der Bewegungsfreiheit des Roboters.

Robuste Magnet-Technik für die Industrie

Nahe der Achse erfassen hochauflösende Miniatursensoren kleinste Magnetfeldänderungen. Entscheidender Vorteil der magnetischen Technik ist ihre Robustheit, vor allem im rauen Industrie-Umfeld. Optische Laserscanner können etwa Probleme mit Staub und Dreck bekommen. Dehnmessstreifen kämpfen bei starken Temperaturwechseln etwa mit Kondenswasserbildung. Der Betrieb der magnetischen NCTE-Technik ist im Gegensatz zu Dehnmessstreifen völlig verschleißfrei.

Das erzeugte Magnetfeld ist langzeitstabil und unempfindlich gegen externe Einflüsse wie Vibrationen sowie hohe Umdrehungszahlen und Temperaturen. Diese Daten werden direkt und automatisiert zur optimalen Steuerung und Regelung des Roboters genutzt. Die Sensorlösungen können Drehmomentmessung und parallele Biegungsmessung in zwei Achsen in einem einzigen Sensor vereinen. Hierfür werden mehrere Miniatursekundärsensoren kombiniert. Sie erheben unterschiedliche Leistungsdaten gleichzeitig, beispielsweise Drehmoment, Scherung und Biegung. Dies bringt insbesondere in Anwendungen mit komplexen Bewegungsabläufen und unberechenbaren Vorkommnissen Vorteile.

Besonders wichtig: Die ständige Kraftrückmeldung ermöglicht ein Lernen des Roboters. An jeder Position werden die Koordinaten und Rahmenmessgrößen des Arbeitszyklus gespeichert. Über die Kraftmessung lernt der Roboter, welche Drehmomente und Kräfte im jeweiligen Arbeitsschritt einzuhalten sind. Wie hoch die Genauigkeit der eingesetzten Drehmomentsensoren etwa sein muss, hängt vom jeweiligen Einsatzgebiet der Roboter ab. Für Regelungen werden Sensoren mit einer sehr hohen Präzision zwischen 0,1 und 0,05% FS verwendet.

Roboter ohne räumliche Trennung

Wenn Roboter direkt mit Menschen zusammenarbeiten, steht die Sicherheit an erster Stelle. So können etwa Schwerlast-Roboter in der Fertigung Menschen sehr gefährlich werden. Sie sind mühelos in der Lage, 200 kg schwere Bauteile zu heben, schnell herumzuschwenken und sich mit einer Geschwindigkeit von bis zu zwei Metern pro Sekunde zu bewegen. Um jede Gefahr für die Mitarbeiter auszuschließen, erledigen die stählernen Kollegen ihre Aufgaben bisher oft abgetrennt in eigenen Bereichen. Wesentlich effizienter ist die Zusammenarbeit Mensch-Roboter ohne räumliche Trennung und Schutzzaun. So sehen etwa Autohersteller vor allem in der Montage ein großes Potenzial für den Einsatz. Auch hier kommen intelligente Drehmomentsensoren ins Spiel.

Berührt ein Cobot etwa einen im Umfeld stehenden Menschen, erfassen die Sensoren die Veränderung des Drehmoments und stoppen ihn sofort ab. Das funktioniert zuverlässig selbst bei kleinsten Berührungen. Um die funktionale Sicherheit bei kollaborativen Robotern zu gewährleisten, hat die ISO-Arbeitsgruppe die auf klassische Industrieroboter ausgerichtete Norm für Cobots erweitert.

Zusätzlich hat sie im Februar des Jahres 2016 die ISO Technical Specification ISO/TS 15066 veröffentlicht. Die Richtlinie benennt Sicherheitsanforderungen für das Zusammenwirken von Mensch und Roboter. Je intensiver Mensch und Maschine zusammenarbeiten, desto höher ist die Stufe und desto strenger die Sicherheitsregeln. Grundsätzlich sind auch Roboterwerkzeuge, wie beispielsweise Greifer, Bestandteil des Robotersystems. Allerdings wird in der Praxis dabei sehr oft übersehen, dass die Steuerungsanforderungen auch für das Werkzeug gelten müssen. Kommt etwa eine zusätzliche Sensorik am Greifarm zum Einsatz, unterliegt sie denselben Anforderungen.

Wenn der Roboter präzise arbeiten soll

Neben der Sicherheit liegt ein zentraler Aspekt bei Robotern auf Präzision und Wiederholbarkeit ihrer Arbeitsschritte. Etwa wenn Komponenten, die bislang nicht in Bestückungsautomaten, sondern von Hand verbaut wurden, wie beispielsweise elektronische Bauteile für die Automobilindustrie oder Gehäuse von Smartphones, wiederholgenau mit höchster Präzision montiert werden sollen. Oder wenn Roboter empfindliche Touchscreens testen, und diese nur mit minimalem Kraftaufwand bedienen dürfen.

Bisher werden die intelligenten Roboter vor allem in der vernetzten Industrie eingesetzt. Doch auch in der Landwirtschaft, in der Medizin oder im Einzelhandel können smarte Roboter mittlerweile Karriere machen. Sie werden zunehmend in unseren Alltag einziehen. Im Pflegesektor sollen Roboter in Zukunft auch menschliche Aufgaben übernehmen. Sie brauchen neben Augen und Ohren auch das notwendige Tastgefühl. Mithilfe der intelligenten Sensoren bei einem Roboter werden diese Sinne jetzt zusammen kommen.

Roboter mit Gedanken und Gesten steuern

Roboter mit Gedanken und Gesten steuern

22.06.18 - Forscher des MIT haben ein System entwickelt, dass es ermöglichen soll, Abläufe bei Robotern mit Hilfe von Multi-Choice-Auswahl zu korrigieren. Die Eingabe erfolgt mit Gestensteuerung und über das Auslesen der Gehirnströme. lesen

Roboy: Forscher bauen Roboter so menschenähnlich wie möglich

Roboy: Forscher bauen Roboter so menschenähnlich wie möglich

02.06.18 - Ein internationales Forscherteam will einen Roboter bauen, der mit künstlichen Muskeln, Sehnen und Knochen so menschenähnlich wie möglich werden soll. Das gesamte Projekt ist Open Source. Jetzt ist ein Prototyp fertiggestellt. lesen

Automatica 2018: Robotik-Sensorik radikal vereinfacht

Automatica 2018: Robotik-Sensorik radikal vereinfacht

18.06.18 - Dem Startup „RoVi Robot Vision“ ist es gelungen, dass Roboter die Positionen, Bewegungen und Kontaktkräfte ihrer Arme und Greifer ohne integrierte elektronische Sensoren wahrnehmen können. Das Startup will Robotern neue Märkte und Anwendungsmöglichkeiten eröffnen. lesen

* Adrian Hellmann ist Produkt- und Business Development Manager bei NCTE in Oberhaching bei München.

Kommentar zu diesem Artikel abgeben

Schreiben Sie uns hier Ihre Meinung ...
(nicht registrierter User)

Zur Wahrung unserer Interessen speichern wir zusätzlich zu den o.g. Informationen die IP-Adresse. Dies dient ausschließlich dem Zweck, dass Sie als Urheber des Kommentars identifiziert werden können. Rechtliche Grundlage ist die Wahrung berechtigter Interessen gem. Art 6 Abs 1 lit. f) DSGVO.
Kommentar abschicken
copyright

Dieser Beitrag ist urheberrechtlich geschützt. Sie wollen ihn für Ihre Zwecke verwenden? Infos finden Sie unter www.mycontentfactory.de (ID: 45429252 / Sensorik)