Führerlos Fliegen Autonomes Elektro-Lufttaxi könnte bald zertifiziert und betriebsbereit sein

Das chinesische Unternehmen eHang hofft, dass es „in den nächsten Monaten“ die vollständige Musterzulassung für sein autonomes E-Flugzeug EH216 erhalten wird, das senkrecht starten und landen kann. Dann könnte der kommerzielle Betrieb aufgenommen werden – Jahre vor der amerikanischen und europäischen Konkurrenz.

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Sightseeing-Touren aus der Luft bietet eHang seit einiger Zeit im südchinesischen an.
Sightseeing-Touren aus der Luft bietet eHang seit einiger Zeit im südchinesischen an.
(Bild: eHang)

„EHang und die chinesische Zivilluftfahrtbehörde (CAAC) haben einen Konsens erzielt“, freut sich Gründer, Vorsitzender und CEO Huazhi Hu, „über das Leitprinzip, dass schrittweise operative Testflüge durchgeführt werden können, während die Zertifizierung voranschreitet.“ Das scheint zu erklären, warum eHang vor der vollständigen Zertifizierung so viele bemannte Flüge durchführt, während amerikanische und europäische eVTOL-Unternehmen mit unbemannten Tests fortfahren und dabei strengeren Rechtsvorschriften unterliegen. Das Unternehmen hat nach eigenen Angaben bereits rund 2.800 „operative Testflüge“ in sieben „Luftmobilitäts-Testbetrieben“ absolviert, die Rundflüge und Kurzstrecken-Mobilitätsdienste in Guangzhou, Hezhou, Shenzen, Zhaoqing und Sanya anbieten.

Dies ist zusätzlich zu den mehr als 20.000 autonomen Testflügen, die das EH216 in 11 verschiedenen Ländern absolviert hat – nach Angaben des Unternehmens weit mehr als jeder andere Hersteller. „Das Unternehmen geht davon aus, dass es diese Testflüge in kommerzielle Flüge umwandeln kann, sobald die Musterzulassung für das EHang 216 vorliegt“, heißt es.

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„Bei der Zertifizierung unseres EHang 216 AAV haben wir diesem Projekt größte Bedeutung beigemessen und unsere Zusammenarbeit mit der CAAC gefördert“, erklärt Chief Strategy Officer Edward Huaxiang Xu. „Nach mehreren Diskussionsrunden mit dem CAAC-Expertenteam ist unsere Zertifizierungsarbeit in die Endphase der Verifizierung eingetreten. Bislang scheint der Arbeitsfortschritt zufriedenstellend zu sein, so dass wir weiterhin hoffen, in den nächsten Monaten die Genehmigung der CAAC für die EHang-216-Typenzertifizierung zu erhalten.“

In der Zwischenzeit hofft das Unternehmen Joby Aviation in den USA, irgendwann im Jahr 2023 das erste FAA-zertifizierte eVTOL zu werden. Das deutsche Unternehmen Lilium geht davon aus, dass seine Maschinen nicht vor 2024 für den kommerziellen Einsatz bereit sein werden.

Bereits jetzt Flugbetrieb ohne Pilot

Darüber hinaus verschafft China eHang einen weiteren großen Vorteil gegenüber dem Rest der Branche, da seine Flugzeuge als autonome Luftfahrzeuge starten werden. Der Rest der Welt geht davon aus, dass Lufttaxis zunächst mit Piloten an Bord eingeführt werden und erst in einigen Jahren zu einem autonomen Betrieb übergehen.

eHang führt jedoch bereits jetzt Flugbetrieb ohne einen Piloten durch und integriert eVTOLs in Hubschrauberdienste und lokale Luftverkehrsüberlegungen. China könnte dank der bürokratischen Hürden, die es abzubauen bereit ist, und der „Innovationsmentalität“, die die CAAC an den Tag legt, mit großem Abstand gewinnen.

VT30 schaftt auch Langstrecken

Das Langstreckenflugzeug VT30 von eHang ist laut Hu „bereits flugfähig“ und wird „zu gegebener Zeit“ für eine Flugvorführung vorbereitet. Das VT30 kann 300 km weit fliegen, da es in einen effizienten Flügelflug übergehen kann. Da es sich im Grunde genommen um einen vergrößerten Multikopter handelt, dürfte er auch deutlich schneller sein als das EH216, das nur eine Geschwindigkeit von etwa 130 km/h und eine Reichweite von bis zu 35 km erreichen kann.

Es scheint also durchaus möglich, dass der kommerzielle, pilotenlose eVTOL-Lufttaxibetrieb in China bis Mitte 2022 aufgenommen wird – möglicherweise mehr als fünf Jahre früher als anderswo.

Das Video anzeigt das autonome EH216 bei Testflügen zur Beförderung von Passagieren im Zhuhai Grand Theater:

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