Aufgemerkt 27. Oktober 1994: Das erste Web-Banner

Redakteur: Peter Koller

Genau heute vor 20 Jahren hat das damals noch blutjunge World Wide Web seine kommerzielle Grundlage bekommen. Auf der Website Hotwired.com erschien am 27. Oktober 1994 das erste Werbe-Banner.

Es war ein Bild mit bescheidenen 468 x 60 Pixel, auf denen gefragt wurde: "Have you ever clicked your mouse right here? You will." (Haben Sie jemals mit ihrer Maus hier drauf geklickt? Sie werden es tun). Es war die Ära des Netscape-Browsern und der Einwahl-Modem-Verbindungen mit wenigen Kilobyte pro Sekunde. Das Banner war eine Werbung des Telekommunikationskonzerns AT&T – und glaubt man den Erinnerungen der damals Beteiligten, ist es sehr wahrscheinlich, das AT&T von seiner Rolle als Internet-Revolutionär nicht das Geringste wusste.

Das World Wide Web war erst ein gutes Jahr zuvor live gegangen:

Und viele Unternehmen wussten mit dem neuen elektronischen Medium noch nicht viel anzufangen. Einer der Pioniere dort war Hotwired.com, die Website des Technologiemagazins Wired. Auf der Suche nach Finanzierungsmöglichkeiten hatte man dort die Werbeagentur Messner Vetere Berger McNamee Schmetterer engagiert, die ihren Kunden Werbung im neuen WWW verkaufen sollte.

Doch weil es schwierig war, den eher konservativen Unternehmen etwas zu verkaufen, was sie nicht kannten und auch noch nirgendwo ansehen konnten, ging die Agentur einfach her und ließ Werbe-Banner für ihre Kunden ohne deren Wissen erstellen – in der Hoffnung, sie nachträglich bezahlt zu bekommen. Die ersten – neben AT&T waren es auch Banner für MCI, Volvo, Club Med und eine Handvoll andere, gingen Ende Oktober 2014 online.

Auch wenn viele Web-User recht schnell von den bunten Bildchen mit Link genervt waren, entwickelte sich die Banner-Werbung im Web explosionsartig. Denn erstmals konnten die Unternehmen bei den Banner-Ads genau messen, wie oft sie angezeigt und vor allem geklickt wurden. Auf diese Weise hat sich die Banner-Werbung innerhalb von nur zwei Jahrzehnten von ihren bescheidenen Anfängen zur einem Geschäft mit einem Umfang im zweistelligen Milliarden-Bereich entwickelt und ist bis heute ein Grundpfeiler der Refinanzierung von Angeboten im Web.

Kurz gesagt: Ohne die Banner-Werbung wäre das Web mit seiner riesigen Vielzahl kostenloser Angebote nicht möglich.

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