Elektromobilität 257 km/h schnelles elektrisches Ein-Personen-UFO

Zeva Aero will ein elektrisch senkrecht startendes und landendes Fluggerät (eVTOL) als Ein-Personen-Lufttaxi auf den Markt bringen. Für jemanden, der es sich vorstellen kann, kopfüber, mit dem Gesicht nach unten und im Stile von Superman über die Stadt zu schweben, bietet das Konzept einige interessante Vorteile.

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Zevas Ein-Personen-eVTOL-Fluggerät – eine fliegende Untertasse mit interessanten Vorteilen.
Zevas Ein-Personen-eVTOL-Fluggerät – eine fliegende Untertasse mit interessanten Vorteilen.
(Bild: Zeva Aero)

Das Zeva Zero ist eine Kohlefaserscheibe mit einem Durchmesser von etwa 2,4 m und einem Bruttogewicht von 317 kg, in deren Mitte sich ein Hohlraum in der Größe einer Person befindet, aus dem man heraussehen kann. An der Vorderseite und an der Rückseite befinden sich jeweils zwei Antriebskaskaden mit zwei koaxial montierten Elektrostützen.

Die Akkus mit etwa 20 kWh im ersten Prototyp und 25 kWh im ersten geplanten Serienmodell sind in den Seiten der Scheibe untergebracht, aufgeteilt in eine Reihe verschiedener Pakete. Diese Pakete werden in doppelwandigen Kohlefaserboxen voneinander isoliert, die ständig überwacht werden und im Falle eines Batteriebrandes sowohl Hitze als auch giftige Gase aus dem Flugzeug ableiten können. Eine weitere Trennwand isoliert die Batteriebereiche vom Passagierraum.

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In das Flugzeug steigt man über eine zusammengesetzte, klappbare Heckklappe ein, die leicht nach vorne geneigt ist. Man stützt sich mit Brust und Bauch darauf ab, schließt die Luke hinter sich und ist dann bereit zum Fliegen. Das Zeva Zero hebt senkrecht ab und geht dann innerhalb von etwa 20 Sekunden in einen horizontalen Flugmodus über, in dem die gesamte Scheibe zum Auftrieb erzeugenden Flügel wird.

Der obere Propeller ist für VTOL und Schwebeflug optimiert, der untere hat Blätter mit größerer Steigung, die für den Reiseflug bei höheren Geschwindigkeiten optimiert sind. Bei einer bestimmten Geschwindigkeit werden die oberen Propeller angehalten, entriegelt und flach an die Scheibe geklappt, um den Luftwiderstand zu verringern.

Das Zeva Zero fliegt dann mit einer Geschwindigkeit von bis zu 257 km/h zu einem bis zu 80 km entfernten Ziel, wird dann langsamer, neigt die Nase wieder nach oben, klappt die oberen Schwebepropeller wieder ein und landet mit dem Heck, sodass man wieder auf den Füßen landet.

Zeva Zero soll autonom fliegen

Zeva-CEO Stephen Tibbits beschreibt frühe Versionen als „optional gesteuert“, mit einer weitgehend standardmäßigen Drohnensteuerung, die Ihre Eingaben an den Steuerknüppeln aufnimmt und sie mit anderen Informationen von Kameras und Sensoren rund um das Flugzeug kombiniert, bevor sie entscheidet, was genau an den Elektromotoren passieren muss. Letztendlich ist es natürlich das Ziel der Entwickler, dass diese Dinge autonom funktionieren.

Warum sollte man ein Flugzeug auf diese Weise konstruieren? „Nun, um es einfach zu halten“, lächelt Tibbits. „Je weniger bewegliche Teile, desto zuverlässiger ist es. Dieses spezielle Design ist das Ergebnis einer Entwicklungsbesprechung, die wir im Vorfeld des von Boeing gesponserten GoFly-Preises durchgeführt haben. Eine der Anforderungen war, dass das gesamte Flugzeug in eine 2,6 m große Kugel passen musste, und wir wollten unsere Flügelfläche innerhalb dieses Bereichs maximieren.

Ideales Fluggerät für Ersthelfer und Rettungsdienste

„Aber das Ergebnis ist meiner Meinung nach ein interessantes Produkt, beispielsweise für Ersthelfer, Such- und Rettungsdienste, Heißluftabsaugung, Nachschub, etc. Wir gehen dahin, wo andere nicht hinkommen, aber meine Überlegung ist, dass diese Dinge nicht in der städtischen Umgebung gebraucht werden und dort, wo sie sofort eingesetzt werden können. Das ist der letzte Ort, an dem wir sie einsetzen werden, wenn wir erst einmal Tausende von Stunden hinter uns gebracht haben.

„Das Fluggerät ist besonders interessant für Länder wie Indonesien. Dort gibt es 17.000 Inseln, viele davon ohne viel Infrastruktur. Dreiundsiebzig Prozent von uns pendeln allein, also macht es für uns Sinn, dass unser erstes Fluggerät für eine einzelne Person konzipiert ist – 257 km/h mit einer Reichweite von 80 Kilometern? Das eröffnet eine Menge Möglichkeiten.“

Weniger ist mehr

Der Zeva wird also mechanisch sehr einfach sein – mehr oder weniger nur ein Oktokopter mit intelligenter Flugdynamik und einem großen Reiseflugflügel. Laut Tibbits wird er auch leicht in Serie zu fertigen sein: „Wir können im Wesentlichen Verbundwerkstoffteile mit einer großen Presse ausstanzen“, sagt er, und selbst ohne Größenvorteile schätzt sein Team den Preis auf etwa 250.000 US-Dollar pro Stück.

Der entscheidende Vorteil ist aber vielleicht die Größe. „Wir können sechs oder sieben Zeva Zero auf demselben Platz parken, auf dem man beispielsweise ein Elektroflugzeug von Joby Aviation parken müsste“, sagt Tibbits. „Ersthelfer können mehrere in einer Garage abstellen, bereit zum Fliegen. Reiche Leute können sie auf ihren Yachten haben, um auf effizient zwischen Schiff und Land zu gelangen, ohne einen Hubschrauber instand halten zu müssen. Und wir können sie auf viel kleinerem Raum landen. Wir können in einer Sackgasse starten und landen oder an anderen Orten, wo eine Spannweite von über 10 m ein Handicap darstellt.

Alle Flugphasen wurden an einem Modell getestet

Das Zeva-Team hat ein Modell im Maßstab 1:8 durch alle Flugphasen geflogen, und es ist in der Tat ein flottes kleines Kerlchen, wie im Video zu sehen ist.

Jetzt hat das Unternehmen einen Prototyp in Originalgröße gebaut, der derzeit „fast täglich“ an den Seilen fliegt und „innerhalb von drei oder vier Wochen“ von den Seilen befreit und für den Übergangstest in einer ferngesteuerten Konfiguration bereit sein sollte. Tibbits meint, dass bemannte Flüge „innerhalb von drei bis sechs Monaten, vielleicht auch weniger, stattfinden könnten. Sobald wir einen sicheren Flug demonstriert haben, werden wir als Experimentalflugzeug eingestuft und können dann mit dem bemannten Flug beginnen. Wir werden Hunderte von Flugstunden benötigen, bevor wir einen Menschen in die Maschine setzen können, und wir müssen auch unseren ballistischen Fallschirm installieren und gründlich testen.

Die Flugposition ist sicher nicht jedermannns Sache

Laut Tibbits wäre das Zeva-Fluggerät einfach genug, um es in Form einer Vorzertifizierung zu verpacken und als Versuchsflugzeug für Inhaber von Privatpilotenlizenzen zu verkaufen. „Wir denken über diese Idee nach, aber ich weiß nicht, wie sie sich entwickeln wird“, sagt er. „Wir wollen den kommerziellen und den First-Responder-Aspekt nicht aus den Augen verlieren. Diese sind wichtig und eine gute Nutzung der Technologie.

„Man kann sagen, dass jeder, der nicht in der Lage ist, auf einen tausend Fuß hohen Steg zu steigen, wahrscheinlich sowieso mit der Flugposition mit dem Gesicht nach unten Probleme haben wird“, so Tibbits. „Schwindelfreie brauchen sich nicht zu bewerben.“ Aber Tibbits weist darauf hin, dass diejenigen, die den Mut haben, mit dem Gesicht nach unten in einer fliegenden Untertasse mit 257 km/h zu fliegen, mit einer Aussicht belohnt werden, die ihresgleichen sucht.

Finanzierung über die Crowdfunding-Plattform StartEngine

„Zeva finanziert sich im Moment teilweise selbst. Es gab eine Investitionsrunde im Familien- und Freundeskreis“, so Tibbits. „Wir haben die Türen für Kleinanleger über die Crowdfunding-Plattform StartEngine geöffnet Der nächste Schritt wird darin bestehen, weitere Prototypen zu bauen und zu testen, um zunächst auf dem Markt für Ersthelfer, Such- und Rettungsdienste und im Verteidigungssektor Fuß zu fassen. Wir werden uns dem Verbrauchermarkt zuwenden, sobald wir die volle Autonomie erreicht haben.“

Seltsamerweise scheint sich Tibbits von der Herausforderung der kommerziellen Zertifizierung nicht einschüchtern zu lassen, die nach Ansicht einiger Organisationen bis zu einer Milliarde Dollar für frühe eVTOL-Flugzeuge kosten wird, die auf dem Lufttaximarkt Fuß fassen wollen. „Ich habe Ausdauer und die Fähigkeit, Programme mit sehr begrenzten Budgets durchzuführen“, betont Tibbits. „Wir haben einen ehemaligen Boeing-Mitarbeiter ins Team geholt, dessen Fachwissen sich auf Flugtests und Zertifizierung bezieht.“

Aufbauen auf den Erfahrungen anderer

„Zudem haben wir den Vorteil, dass wir nicht zu den ersten gehören, die so etwas machen“, fährt er fort. „Wir können also bis zu einem gewissen Grad von Joby, Beta und und anderen profitieren. Ich denke, die Zertifizierung wird teuer und zeitaufwändig sein, aber ich glaube nicht, dass sie in die Milliarden-Dollar-Kategorie fallen wird. Abgesehen davon müssen wir erhebliche Finanzmittel aufbringen, um diesen Punkt zu erreichen. Es wird ein harter Kampf werden, aber wir sind gespannt, wie sich dieses kleine elektrische UFO entwickeln wird. Das Flugerlebnis wird kaum zu übertreffen sein, und der kleine Prototyp sieht so schnell und wendig aus, dass man sich das Potenzial des Zero als eine Art Sport-VTOL für Rennfahrer vorstellen kann. Wir wünschen dem Team viel Glück bei der Verwirklichung.“

Mehr zum Zeva Zero im Video:

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